"Одиссей" скоро совершит мировой рекорд

"Одиссей" скоро совершит мировой рекордВ середине следующей недели аппарат НАСА Mars Odyssey поставит новый рекорд работы на Красной планете.В середине следующей недели аппарат НАСА Mars Odyssey поставит новый рекорд работы на Красной планете.

"Одиссей" скоро совершит мировой рекорд

Mars Odyssey облетел Красную планету около тридцати тысяч раз. (Иллюстрация НАСА.)

«Одиссея» вышла на марсианскую орбиту 24 октября 2001 года. 15 декабря 2010-го станет 3340-м днём. Предыдущий рекорд пока ещё принадлежит предшественнику под названием Mars Global Surveyor, который работал на орбите с 11 сентября 1997 года по 2 ноября 2006-го.

Своё самое известное открытие — существование большого количества водяного льда под сухой поверхностью Марса — аппарат сделал в течение первых месяцев вахты. К моменту окончания первоначально запланированной миссии в 2004 году он завершил проверку уровня радиации на планете для нужд будущих космонавтов. Всё, что было и, скорее всего, будет после этого, — приятные бонусы, важнейший из которых — составление карты с высоким разрешением, охватившей уже почти весь Марс.

Карта составляется из изображений, которые получает камера Thermal Emission Imaging System (THEMIS), разработанная и управляемая Университетом штата Аризона (США). Специально к грядущему знаменательному событию инженеры подготовили занимательное слайд-шоу.

Долговечность «Одиссеи» позволила учёным из года в год наблюдать сезонные изменения на Марсе — в том числе цикл замерзания и оттаивания атмосферной двуокиси углерода в полярных регионах (в конце 2006 года к «Одиссее» присоединился Mars Reconnaissance Orbiter), — а также способствовала успеху других миссий. Так, «Одиссея» — единственный способ связи с марсоходами «Спирит» и «Оппортьюнити», а также с ныне официально усопшей станцией Phoenix Mars Lander. Когда в августе 2012 года на Красную планету будут опускать следующий марсоход, «Кьюриосити», «Одиссея» тоже не останется в стороне.

Непосредственное руководство зондом осуществляют Лаборатория реактивного движения НАСА и компания Lockheed Martin Space Systems.

Подготовлено по материалам PhysOrg.

Без рубрики